美国拉斯维加斯国际五金展

另辟蹊径 看传统产品的细节创新

----拉斯维加斯参展归来

柳润峰
    作为五金行业最为重要的年度展览之一——美国国际五金工具及花园用品展览会(NHS)于今年5月5日—5月7日在美国拉斯维加斯会展中心隆重开展。作为国际知名的老牌专业展会,本届展会已经是第64届,虽然因金融危机影响规模有所降低,但仍然保留了较高的人气。尤其是本届展会展出的产品对节能、环保以及对创新的深层次理解和运用,则充分体现出了该展会作为展现全球五金行业发展趋势风向标的重要作用。而且,该展会和中国渊源颇深,不仅每届展会都离不开中国参展商们的大力支持,也是中国产品走向全球市场的一个重要平台。今年中国五金制品协会继续组织参展,由中国五金制品协会副秘书长柳润峰带队,带领众多企业参观、参展。

面积缩水 人气仍旺
    近年来,受金融危机蔓延,全球经济都受到影响,而作为危机的“发源地”美国,更是一度陷入谷底,市场低迷。在此前提下,本届展会也受到影响,会展规模和面积大幅度缩水,整个展只占用了中央大厅和北大厅两个馆,总面积为60万平方英尺,约合5万多平米。而与往届相比,面积几乎只占过去几年的一半,而从展出产品品种上讲,则变化不大,仍然以五金、工具、园艺及庭院产品、厨房及卫浴产品、DIY产品、照明、保安器材等几个类别为主,也包括了一些新的产品品种出现,从参展品牌来看,如史丹利等有影响的五金品牌都持续参展,不过有的展位的确较往年有缩小。为了减少危机带来的冲击,组委会也是想尽办法来促动展商、采购商和观众们的热情,如开展之前就高调推广的“全球采购计划”,通过确保展商与买家见面、针对中国展商提供特别的贸易对接服务,还有在中国展区中设立新品展示区-以此鼓励中国造新品展示,吸引买家参观;设立研讨会与产品演示区及现场广播吸引买家到场-题目涉及“如何在中国采购五金产品”、“国际采购商带来的贸易机会”等活动,的确取得了一定的成果。而通过主办方的一系列努力,本届展会虽然规模缩小,但客流量并没有减少,仍然维持了较高的人气,现场熙攘的人群和参展商、采购商之间热烈的交流,暂时使人忘记了此时正处于金融危机和N1H1流感的风波之中。
    中国展团受各方面影响,今年整体有所压缩,参展企业从去年的600多家减少为今年的300多家,不过数量的减少和展会面积的压缩,对中国展团来说,却未必是一件坏事。较往年来看,今年中国展团的位置相对来说比往年要好,已经挪到临近新产品展示区的中央大厅。虽然规模小了,但因为人气不变,参展企业普遍反映,本次展会的效果还是达到预期目标。有企业表示,本届参展观众的专业化程度高、目的性强,因此产品的命中率反而会高,除了老客户之外,也能碰到一些新的机会,如济南玫德在目前的市场环境下,不仅老客户络绎不绝,而且仍然迎来了不少新客户到访,参展效果非常理想。而从我们自身中国国际五金展的展位的反应来看,到访的专业观众络绎不绝,来自北美、欧洲、中东、拉美以及亚洲等全球的客户都有,接待的客户数量多而且面积广。不仅带去的400余份材料悉数发完,知道、了解乃至参加过中国国际五金展览会的人数也在增加。这一切都说明,虽然在金融危机影响下,规模、面积有所缩水,但这个拉斯维加斯展览会还是一个不能被忽视的,有影响力的国际化专业展会。

解放思想 细节创新
    在本届展会上,传统产品仍然为数不少,但更吸引众人目光的则是凝聚了创造力和想象力的创新传统产品,而且经过观察发现,这类产品不仅独具创意,同时更加清晰的向着节能环保的方向发展变革,尤其是对塑料、合成材料、可回收材料等新材料的运用,则非常有特点。如传统上多采用金属质地的园艺灯具,如今也开始采用可回收塑料、太阳能电池板等成本相对低,同时资源消耗少的原料。
    说种种新产品的开发、创新,令人振奋,但把五金工具等相对传统的产品,通过一些奇妙的构想进行改造,则给我们留下了更加深刻的印象。这种改造往往不是对产品本质性能的改变,而是通过一些细节的变化提高了原来产品的适用性和方便性,令消费者的操作更加便捷、经济、高效。如现场展出的一款烧烤清洁刷,将原来清洁的烧烤架普通毛刷,增加了电动马达,而且将刷头变为可高速旋转的圆形刷头,这样一来,原来的清洁工作变得相对简单、省力,而且原来不容易清洁的一些污渍死角也变得易于操作。传统手工工具无论功能和操作方法都相对死板,数十年甚至上百年中极少做出改变,但展会上展出的一款手工具就通过对几种功能的组合来提升了产品的性能,提高了附加值,如在撬棍的另一头加一个锤头,原来的一枚工具就变成同时具有两种功能的新产品,这种产品打破了组套工具的局限,实现了功能上的组合,不仅方便了消费者的使用和携带,而且更加经济,对资源也是一种节约。现场还有一款双座圈洁具,即在大的座圈上面还覆盖了一个小巧的儿童座圈,方便有儿童的家庭使用,这样一变革令传统产品更加卫生、安全。其实,这种创新并不需要投入大量的人力物力财力,不需要高精尖的技术与科技成果,需要的只是一种深入生活的巧思,真正理解、体会消费者的内心需求,解决生活中的不便。
    实际上,我们国内的企业往往觉得一些传统的产品没有创新的必要,或者已经没有上升的空间,但我们在拉斯维加斯展会上看到的老产品的创新则引起我们的反思——传统产品并非就一定应该保持现在的面貌,它们同样存在很大的继续提升的可能。实际上,相对高精尖的创新,这些简单、细部的改善对我们更具启发性。中小企业往往没有足够的人力、物力、财力进行重大的科技创新、成果研发,但柳暗花明的巧思,即使中小企业也有能力实现。而在历史上,国内部分五金企业曾经有过一段复制、仿制,甚至侵害海外产品知识产权的经历,影响了中国产品在国际上的声誉,这种代价实在是太大,但如果企业能够解放思想,把精力和思路放在这种巧妙的创造中,一样能够改变消费者的生活,改变企业的发展思路和增长方式。如此一来不仅可以实现属于自己的创新、增加附加值,更能达到事半功倍的效果。而正是这种鲜活的创新一次次证明了这个展会的生命力和行业的生命力。

拜访英特尔 看产品引导市场
    会后,五金考察团一行奔旧金山参观了位于硅谷的英特尔(Inter)公司。英特尔公司是全球最大的半导体芯片制造商,成立于1968年,具有41年产品创新和市场领导的历史。1971年,英特尔推出了全球第一个微处理器。这一举措不仅改变了公司的未来,而且对整个工业产生了深远的影响。微处理器所带来的计算机和互联网革命,改变了整个世界。
    英特尔给市场,给消费者带来的是全新的网络生活,从当年早期的80186、80286、80386等系列到后来的奔腾,再至如今的酷睿……一次次微处理器的变革也给消费者和市场带来一次次全面的革新。但实际上,普通计算机用户对于电子产品一代代的变化,运用,感受并没有本质的不同,但不断刷新的产品概念、技术,就致使消费者不由自主的追求更新、跟先进的理念,从而跟随英特尔产品的更新换代,不断淘汰旧产品。消费者和市场的反映说明英特尔的产品升级、理念提升,已经在引导着这一行业、引导着计算机市场的发展和趋势。
    从英特尔回头反观我们五金行业,如何通过自身的不断提升来引导市场、促动消费者的消费、拉动产品技术发展革新则成为未来五金行业发展的理想模式。然而,这条路该怎样走,则值得我们大家深思。现在都在提扩大内需,那么五金行业甚至上海中国国际五金展览会在这方面能做出什么样的努力?我想,不断出新、创造更高价值,从而引发消费者兴趣,引导市场,扩大内需,则成为一条最朴实但却最有效的道路。


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